Información sobre las especies de arañas y todo lo relacionado con sus picaduras

¿Sabías que existen más de 45.000 especies de arañas? En esta web vamos a conocer más a fondo a las que destacan por su picadura, su veneno, su alimentación, su tamaño y/o por cualquier otro aspecto que las hagan dignas de mención.

– Información general sobre las arañas

La especialidad que se ocupa del estudio de las arañas y el resto de arácnidos, recibe el nombre de Aracnología.

Actualmente, las arañas viven en todas partes del mundo, exceptuando La Antártida, y solo en Australia se conocen más de 4.000 especies, por lo que si sufres de aracnofobia (miedo a las arañas) no te recomendamos visitar este continente.

Se han encontrado restos fósiles que indican que las arañas ya vivían hace 300 millones de años y que existieron algunos ejemplares prehistóricos que podían medir hasta 50 cm.

Las arañas pertenecen al reino animal, subreino de los Metazoos, Philum de los artrópodos y a la clase de los arácnidos.

Un artrópodo posee un esqueleto externo (exoesqueleto) y tres o más pares de patas articuladas. La palabra artrópodo deriva del griego y significa “pies articulados”

Las arañas representan la máxima variedad de forma, color y comportamiento de todos los arácnidos. Todas producen seda, aunque no todas la utilizan para capturar a sus presas; algunas son cazadoras errantes y sólo usan su seda para construir refugios o nidos en los cuales pasar la noche o el día, o para fabricar el capullo donde depositar sus huevos.

Prácticamente todas las arañas son depredadoras de pequeños animales y generalmente animales solitarios. Una gran mayoría son tejedoras y usan ese material para tejer sus redes de caza, recubrir refugios e incluso para desplazarse y viajar a través del viento, pero ¿sabías que la seda sale de la araña en estado liquido? puede sonar extraño por que siempre las vemos sólidas, es un proceso que se forma al entrar en contacto con el aire permitiendole así poder tejerla.

– Anatomía de las arañas –

El cuerpo de las arañas está dividido en dos partes : La anterior, llamada Prosoma o cefalotórax y la posterior conocida como abdomen u opistosoma. Ambas partes están unidas a su vez por un pequeño y frágil conducto llamado pedícelo.

  • La parte anterior de su cuerpo alberga los pedipalpos, otro par de extremidades mas cortas que sus patas y que no apoyan en el suelo, siempre van alzados por delante de su cuerpo y dependiendo de la especie tiene varios usos (entre ellos la cópula).

En esta parte encontramos también los ojos y los quelíceros, una especie de colmillos articulados con un canal interior a través del cual es inoculado el veneno proveniente de las glándulas ponzoñosas.

  • La parte posterior encontramos las glándulas sericígenas, productoras de la seda o tela, que se abren al exterior por las hileras (2, 4 o 6) son apéndices que poseen movimiento individual y los usa para tejer de una manera rápida y uniforme su tela de araña.

anatomía de las arañas

– Número de patas que posee una araña y sus características –

Las patas de una araña se cuentan por pares y se las numera empezando por la parte anterior del animal, siendo: 1º par, 2º par, 3º par y 4º par, haciendo un total de 8 patas. El primer par y el cuarto, son generalmente más largos que los otros, aunque existen excepciones en algunas especies.

Cada pata está formada por siete artejos. El primero que sale de su cuerpo se denomina coxa, seguido del trocánter, fémur, patela, tibia, metatarso, tarso y acaban en las denominadas uñas tarsales dotadas de movimiento propio.

partes de la pata de una araña

– Puesta de huevos de las arañas –

Los huevos de las arañas son prácticamente esféricos y miden mas o menos 1mm de diámetro; son puestos en una masa compacta y recubiertos de seda formando un capullo. Estos huevos tienen diferente color dependiendo de la especie, pueden ser amarillos, marrones, rosas e incluso verdes brillante en una de las especies.

el número de huevos por puesta varia mucho y depende del tamaño de la hembra; las de mayor tamaño ponen más huevos y algunas veces de mayor tamaño. Una araña cazadora de gran tamaño puede poner hasta 2000 huevos distribuidos en 4 capullos.

Los capullos son característicos y en muchos casos su forma y coloración son típicos a nivel de familia o incluso de especie, por lo que a simple vista se podrían clasificar y saber a que tipo de araña pertenecen.

– Métodos de caza y alimentación –

Todas las arañas son carnívoras, menos una (la Bagheera kiplingi, que hablaremos sobre ellas más adelante), y la mayoría solo se alimenta de presas vivas y en movimiento. Por lo general atacan a presas más pequeñas que ellas, huyendo de los animales de mayor tamaño.

Poseen sobre el cuerpo y las patas numerosos pelos sensoriales, denominados sedas sensoriales (más abundantes en estos apéndices que en el resto del cuerpo), que les proporcionan información sobre la presencia y naturaleza de la presa. Gracias a ellos cazan con la misma eficiencia que si utilizaran la vista.

Tanto la capacidad de construir las telas para la caza, como las estratagemas para capturar a sus presas, no necesitan ningún tipo de adiestramiento, son factores hereditarios.

La telaraña de forma circular está diseñada para capturar principalmente insectos voladores que se desplazan por el aire, mientras que las que tejen sus telas a ras de suelo capturan insectos marchadores (los que desplazan por el suelo).

La caza, según la especie, se realiza durante el día o durante la noche, aunque algunas se alimentan a cualquier hora.

La digestión de las arañas es externa. Al no poder ingerir alimentos sólidos, los jugos digestivos deben ser introducidos en el interior de la presa a través de los agujeros que causan sus quelíceros, y esperar a que estos actúen sobre ella  para después solo tener que succionar a través de ese mismo agujero la “pasta” resultante en la que ha quedado transformada.

A continuación vamos a contestar a algunas de las preguntas más frecuentes que nos hacemos sobre las arañas:

– ¿Las arañas son insectos?

Tendemos a clasificar a las arañas como insectos y en realidad no lo son, pertenecen a la familia de los arácnidos. Hay notables diferencias entre ellos y podemos verlas muy claramente en esta tabla:

Todas las diferencias entre arañas e insectos

– ¿Cuáles son las arañas más venenosas?

Lo primero que deberías saber es que solo un 0,9% de las arañas que existen podrían ser mortales para el ser humano, ya que para que  una picadura de araña cause la muerte de una persona, esta debe tener unos colmillos lo suficientemente grandes para atravesar la piel e inyectar la cantidad de veneno suficiente y hay pocas con esas características. Estas son de mayor a menor el ranking de las más venenosas :

Violinista o de Rincón, también conocida como Reclusa Parda

Errante Brasileña, conocida también como araña bananera

Viuda negra

Araña tela de embudo

Araña de arena de 6 ojos, conocida también como araña cangrejo de 6 ojos 

– ¿Cuál es la araña más grande del mundo?

Esta es una pregunta que parece tener una sola respuesta, pero en realidad hay dos especies de arañas gigantes y dependiendo de si nos fijamos en el tamaño del cuerpo y su robustez, o en su longitud con las patas estiradas, tenemos distintas respuestas…

El libro de Record Guinness reconoce a la tarántula Goliat como la más grande del mundo (por su robusto y gran cuerpo) pero la araña cazadora gigante con sus largas patas, la supera en longitud.

– ¿Cuál es la araña más pequeña del mundo?

La araña mas pequeña del mundo se llama Patu Digua. Es considerada como la araña más pequeña del mundo. Los machos llegan medir alrededor de 0,37 mm de tamaño corporal (menos de 1 mm!). Se puede encontrar única y exclusivamente en Colombia. En la siguiente imagen se puede apreciar su pequeño tamaño en una uña.

Patu Digua la araña mas pequeña del mundo

– ¿Cuántos ojos tienen las arañas?

La mayoría de las arañas tienen 4 pares de ojos (8 en total) pero a pesar de ello su visión es escasa y sus principales órganos son el tacto y el olfato, de ahí que las arañas tejedoras aun teniendo muchos ojos, necesiten tejer una tela de araña como trampa y detectar después a sus presas mediante la vibración que esta provoca.

Otra arañas como las de la familia Sicariidae, tienen seis ojos. Las hay también con 2 y 4 ojos y son estas las que si tienen una mayor agudeza visual y cazan saltando sobre sus victimas.

¿Existe alguna araña que no tenga ojos? La respuesta es si. Una especie de la familia denominada araña de las cavernas ha ido evolucionando para adaptarse a su entorno hasta llegar a carecer de estos órganos ya que vive toda su vida a oscuras, desarrollando mejor otros sentidos mas útiles para ellas.

– ¿Existe alguna especie de araña que sea herbívora?

Si, de entre las mas de 45.000 especies conocidas solo una es herbívora, se trata de la Bagheera kiplingi, una araña de la familia de las saltadoras que vive en los arbustos y se alimenta de hojas, plantas y el néctar de las acacias silvestres. Se la puede encontrar en México, Guatemala y Costa Rica.

– ¿Existe alguna especie de araña que sea Acuática?

La respuesta es si, la Argyroneta Aquatica es la única araña que vive permanentemente bajo el agua y desarrolla en ella todas las actividades de su vida. Esta araña de agua tiene pulmones como el resto, descubre como logra llevar a cabo esa vida pinchando en su nombre.

– Documental sobre arañas increíbles de National Geographic)

Aquí os traigo un documental completo de National Geographic, de 44 minutos de duración donde podeis ver imágenes increíbles de las arañas que aparecen en esta web y muchas otras que os dejaran boquiabiertos.